Автор: Lena
Переводчик: Норка

НАПРОКАТ

 

Пролог

 

Ясон обогнул бильярдный стол и склонился над бортом, выбрав цель. Слегка помедлил, прицеливаясь, но удар был совершенен. Посланный шар столкнулся с еще один шаром, изменил траекторию и угодил прямо в лузу. Так же, как и другой. Рауль устало оперся на кий, в то время как его соперник неторопливо прошел к следующему шару и сделал еще один безупречный удар. Рауль вздохнул. Может, лучше сыграть в шахматы? По крайней мере в шахматах счет был бы более или менее равным.

- Значит, теперь ты решил устроить своего полукровку работать на Черном Рынке.

В тот же момент, как он сказал это, Рауль удивился, какой он, должно быть, мазохист, если опять поднимает эту тему. В последнее время их с Ясоном встречи обычно заканчивались именно этой дискуссией, и Рауль имел сомнительную честь быть тем, кто начинал ее. Но прихоть Ясона, его "любимый" пэт, определенно нуждалась в комментарии. И эта его самая свежая идея - дать Рики работу на Черном Рынке - возможно, была самой абсурдной. И самой пагубной. Рауль не мог оставить это просто так.

Ясон даже не отвлекся от игры. Он только взглянул на Рауля, по-прежнему склонившись над бильярдным столом. Его взгляд был сердит.

- Не начинай все сначала, Рауль.

Но Рауль уже попался в западню.

- Выслушай меня хоть раз, Ясон, - сказал он, в то время как другой блонди выпрямился и элегантно проследовал к следующему шару. - Ты завел это слишком далеко. Ты взял в петы полукровку, ты обращаешься с ним как с чем-то особенным. Ты предоставил ему столько свободы, сколько не имеет ни один пэт в Эосе. Ты подарил ему квартиру. А теперь ты дал ему еще и работу! Что следующее, Ясон? Признайся, наконец, себе, что поступаешь просто смешно.

Да, продолжай говорить, Рауль, он будет тебя слушать. Так же, как всегда слушает. Очевидно, Ясон был согласен с его мыслями.

- Ты зануда, Рауль, ты знаешь это?

Рауль открыл было рот, но раздался громкий звук удара, заглушивший возможный ответ. Рауль проследил взглядом за шаром, который совершил внушительное путешествие по столу, поразив лузу в конце пути и загнав в лузы два других шара.

- Разве ты не понимаешь в какое положение ты ставишь меня? - продолжил он. - Если ты не изменишь свое поведение, Юпитер наконец потеряет терпение. Ты можешь быть ее любимцем, но мы оба знаем, что она отправит тебя на нейрокоррекцию, если решит, что ты нуждаешься в этом. И я тот, кто должен будет выполнить ее приказ. Я - твой друг, Ясон. Я действительно не хочу делать этого.

Но я сделаю, я не посмею пойти против нее. Он не сказал этих слов, но они тяжело повисли воздухе. Ясон выпрямился, и, возможно впервые, действительно посмотрел на него.

- Я сожалею, Рауль, - сказал он тихо. - Но я просто не могу остановиться. Если Юпитер увидит в этом проблему, что ж, пусть будет так. В любом случае, я попробую с нею договориться. И если ты называешь себя моим другом, то пробуй хотя бы понять меня.

Но Рауль не мог понять. Что здесь понимать, в конце концов? Ясон взял полукровку, грубого, грязного, примитивного полукровку, и относился к нему ... почти как к равному. Это не укладывалось в голове. Полукровки не могли равняться даже обычным гражданам Мидаса, уже не говоря о высшей элите Танагры. Они были низшие из низших.

Ясон, должно быть, прочел все это на его лице, и помрачнел.

- А если не можешь понять, то оставим этот разговор и давай играть дальше. Или я бросаю игру.

Один взгляд в потемневшие глаза друга был достаточен для Рауля, чтобы осознать, что дальнейшее развитие вопроса будет очень неблагоразумно. Любимое дитя Юпитер опять заняло твердую позицию. Но по-правде говоря, Рауль никогда и не думал, что вообще сумеет переубедить Ясона.

- Хорошо, давай играть, - сдался он.

Ясон кивнул, без слов принимая свою победу. Он выглядел спокойным как всегда, когда наклонился над столом, чтобы прицелиться в очередной раз. Но когда он ударил, шар попал в угол - в дюйме от лузы, откатился назад и остановился посередине стола. Рауль удивленно моргнул. Ясон промахнулся.

Взгляд прекрасных глаз опять остановился на нем. Красивые губы сложились в холодную улыбку.

- Твоя очередь, Рауль.

Рауль не знал почему, но эти слова заставили его вздрогнуть.

 

Часть 1.

 

Рауль сидел в офисе, просматривая предложения и брошюры фирм. Некоторые он выкидывал только из-за названия, некоторые автоматически откладывал, стараясь избавить себя от бессмысленного чтения. Бизнес - он действительно ненавидел эту часть своей работы. Каждый год Танагрский Центр Биотехнологий устраивал тендер на сотрудничество. В итоге каждый год выбирались одни и те же фирмы. Немного менялись контракты, новым компаниям предоставлялся шанс, но в целом это была скука.

Однако новое предложение, выдвинутое Кано Шисей, выглядело интересным, и Рауль после первого беглого просмотра решил прочитать его получше. Предприятия Кано были главными поставщиками Центра уже в течение нескольких лет, и Рауль был всегда доволен этим сотрудничеством. Принятие предложения укрепило бы союз еще больше и Рауль полагал, что это не такая уж плохая идея.

Он уже был на середине документа, когда сигнал комма нарушил тишину комнаты. Он перевел взгляд на соседний экран. Зеленый сигнал на пульте управления сообщал о внутреннем запросе. Он автоматически нажал кнопку.

- Рауль Ам слушает.

- Господин Ам? Это Соло Мэй из компьютерного отдела, - синеволосый молодой человек смотрел на него с экрана. - У нас небольшая проблема, сэр. Я подумал, что Вам нужно знать.

Рауль слегка нахмурился.

- Что случилось?

Юноша поерзал.

- Сегодня ночью кто-то проник в нашу систему. Мы обнаружили это только минуту назад, во время нашей ежедневной проверки.

Мгновение Рауль сидел неподвижно, переваривая новости. Но как это возможно? Он был уверен, что система была невзламываемой. Да, разве это не то, что всегда говорят о дорогих системах?

- Вы уверены?

- К сожалению, да, сэр.

Он озабочено кивнул. Это звучало не хорошо. Он почувствовал, что его лицо искажается в озабоченной гримасе, и с усилием прогнал ее прочь, стараясь сохранить вид прохладного, непоколебимого блонди. Наконец он снова взглянул на юношу.

- Подробности - потребовал он.

Соло глубоко вздохнул.

- Ну, это выглядит как очень чистая работа. Вход не оставил фактически никаких следов. Если бы не наша проверка, мы, скорее всего, этого и не заметили бы. Кажется, их главной целью была генетическая лаборатория - они получили доступ на ее главный терминал. Мы все еще проверяем другие отделы, но пока никакие другие вхождения не были обнаружены, - быстро рассказывал юноша, - Что касается данных во взломанном терминале - база данных нетронута. Они не оставили никаких жучков, никаких вирусов, очевидно, они не хотели ничего ломать. Файлы не были изменены или удалены. Это - хорошие новости. Плохо то, что мы все еще не можем определить, какие данные были скопированы. Как я сказал, чистая работа.

- Минутку, - прервал его Рауль, - откуда вы уверены, что данные вообще были скопированы? Возможно, какой-нибудь начинающий хакер проверял свои способности или просто развлекался?

Соло покачал головой.

- Не думаю, сэр. Развлекающийся хакер скорее всего оставил бы беспорядок и желтый прыгающий смайлик с сообщением "я был здесь" или что-то в этом роде. Он не стал бы так скрывать свои следы. Кроме того, неэлита просто не способна получить доступ к нашей системе, а что касается элиты - я не могу представить, чтобы элита развлекалась таким образом.

Соло был прав. Элита с самого раннего детства была вымуштрована поступать ответственно и в соответствии с правилами. Едва ли они стали развлекатся, взламывая главную систему биоинженерных лабораторий Танагры. Даже самые юные.

Рауль рассержено вздохнул.

- Значит мы имеем кражу данных.

- Это единственный логический вывод, который я могу сделать. Мы сейчас работаем над проблемой. Если нам повезет, мы скоро найдем кое-какие ответы. Естественно, мы никому не сообщили о произошедшем. Мы оставили это на ваше усмотрение.

Рауль кивнул.

- Очень хорошо. Я позабочусь об этом. Держите меня в курсе. Я ожидаю сообщений о продвижении работы каждый час. Если найдете что-нибудь, сообщите мне немедленно.

С этими словами от разъединился, не дождавшись подтверждения того, что его приказ принят. Он был уверен, что его слова будут исполнены точно.

Когда экран потемнел, он откинулся кресле и наконец нахмурился. И, теребя волнистый локон, стал обдумывать самые неприятные варианты развития событий.

 

Два дня спустя.

 

Ясон пристально глядел на красивое лицо друга на экране. Лицо было как всегда спокойным, частично закрыто золотыми локонами, а видимая бровь привычно нахмурена. Обычное выражение лица Рауля. Но слова, которые Ясон только что услышал, были необычны.

- Ты не мог бы организовать мне встречу с Катце?

Катце? Что Раулю нужно от Катце? Несомненно, эти двое знали друг друга. Большинство лекарств, медицинского оборудования, органов и даже новых пород петов, которые Ясон поставлял на Черный Рынок, поступало из лабораторий Рауля. Но это всегда происходило при посредничестве Ясона, а кроме этого его друг и его бывший фурнитур не имели ничего общего.

Ясон заинтриговано посмотрел на друга.

- Зачем тебе понадобился Катце?

Рауль нахмурился и мгновение молчал, как будто не хотел говорить.

- У нас в центре... небольшая проблема. Я думаю, что Катце может помочь. Но я бы предпочел обсудить это не по комму. Если хочешь, можем встретиться как-нибудь, я думаю, ты должен знать.

Ясон посмотрел внимательнее. Он начал слегка беспокоиться. Это не похоже на на обычную Раулеву манеру говорить.

- Сегодня вечером Катце будет у меня, - сказал он. - У меня есть несколько вопросов, которые я хотел бы с ним... обсудить. Почему бы тебе не присоединиться ко мне? Мы могли бы обсудить и твою проблему.

Он ожидал обычный для приглашения вопрос Рауля "Будет ли там Рики?". Биолог старался избегать посещений, когда полукровка был в Эос. Что ж, на сей раз ему придется смириться с этим, если он действительно хочет встретиться с Катце как можно быстрее.

Но традиционного вопроса не последовало. Рауль сразу же утвердительно кивнул.

- Хорошо, я приду.

 

Картины перемещались за толстым затемненным стеклом. Улицы сменялись одна другой, приветствуя посетителя с каскадами огней и почти одним и тем же набором роскошных автомобилей и зданий. Рауль смотрел в окно, в действительности ничего не замечая, в то время как его лимузин неторопливо направлялся в центральный район Танагры.

Он решил отправиться к Ясону прямо с работы - он хотел закончить как можно скорее. Он чувствовал себя нехорошо из-за того, что он собирался сделать. Он чувствовал, что... стыдится. Мысль о том, что он собирался признать некомпетентность своих людей перед Ясоном, перед Катце!, совсем не способствовала успокоению. Катце был полукровкой. Это было почти смешно, и Рауль, вероятно, посмеялся бы, если бы это случилось с кем-то другим. Блонди холодно улыбнулся своему отражению. В некотором смысле, если бы Катце не смог выполнить его просьбу, Рауля бы это даже обрадовало. Но конечно же, не решило бы его проблем.

Автомобиль остановился, и это вернуло его к действительности. Он так глубоко задумался, что даже не заметил, как достиг цели своей поездки. Он вышел из лимузина, оставив его на попечение шофера. Дверца закрылась с легким шипением, и автомобиль медленно заскользил к стоянке. Рауль повернулся и направился к главному входу в Эос.

Двери лифта открылись. Фурнитур Ясона, мальчик лет шестнадцати, уже ждал в холле. Он поприветствовал Рауля и взял его пальто. Большая, тяжелая деталь одежды самого нового элитного фасона почти придавила беднягу. Блонди направился к главному входу, в то время как мальчик все еще возился с внушительным одеянием. Рауль проигнорировал запаниковавший взгляд фурнитура и вошел в гостиную комнату, не дожидаясь, когда о нем доложат.

Глава Танагрского Синдиката и его бывший фурнитур сидели за низким продолговатым столиком, поблизости от стены-окна и огромной двери, ведущей на балкон. Рауль направился к ним, украдкой взглянув вокруг в поисках еще одного человека. К счастью, Рики нигде заметно не было. Проклятье, он должен был спросить, но когда он говорил с Ясоном, он был слишком обеспокоен, чтобы думать об этом.

Когда он приблизился к столу, Катце встал с кресла и поприветсвовал его поклоном. Ясон только кивнул со своего места на диване.

- Присаживайся, Рауль, - движением подбородка он указал на кресло напротив.

Усаживаясь, Рауль почувствовал слабый аромат дыма, и представил себе Катце, торопливо гасящего сигарету при его приходе. Пепельница, полная окурков, стояла на столе. И что-то еще рядом с ней, небольшая бумажная коробка. Они что, играли в карты?

Фурнитур, Кяру - Рауль наконец вспомнил его имя - поспешно вошел в комнату, со смущенным выражением на лице, и остановился около столика.

- Будешь что-нибудь пить? - произнес Ясон.

Рауль быстро сделал заказ, без особых изысков. Ясон заказал то же самое. Катце только покачал головой и поблагодарил. Фурнитур согнулся в глубоком поклоне и исчез так же тихо, как и появился.

- Ну так что за проблема? - спросил Ясон.

Рауль на мгновение закрыл глаза, готовясь к публичному унижению. Затем за две минуты обрисовал ситуацию. Фактически обрисовывать было нечего. С момента звонка Соло, два дня назад, изменилось немногое. Нет - признал Рауль с отвращением - ничего не изменилось.

- Мои эксперты два дня работают над этим, - закончил он, - и ничего не достигли. Какие данные были украдены, сколько... Единственная вещь, которую они сумели выяснить наверняка - то, что терминал в генетической лаборатории был единственным взломанным. Кем бы они ни были - те, кто сделал это - они чрезвычайно квалифицированы.

Он услышал тихие шаги и замолчал. Кяру поставил поднос с их заказами на стол, поклонился и исчез.

- Вот как это более или менее выглядит, - закончил Рауль, в то время как Ясон потянулся за напитком. - Мы можем продолжать рыться вокруг и дальше. Пока мы, в конечном счете, не решим проблему. Но, возможно, у нас нет на это времени. Данные, которые были украдены, могут быть важны. Мне нужны ответы немедленно.

Он закончил и взглянул на Ясона, ожидая его реакции. Катце также хранил молчание. Высший блонди Танагры поднес бокал к лицу, аристократически вдыхая аромат вина.

- Откуда известно, что это был не развлекающийся хакер? - спросил он.

Катце покачал головой.

- Я так не думаю, Ясон. Хакер, развлекаясь, не старался бы так скрыть свои следы. Скорее всего он оставил бы беспорядок и розовый подпрыгивающий смайлик с сообщением "Я тута типа был", или что-то в этом роде.

Рауль уставился на Катце, вспомнив разговор с молодым синим элитой два дня назад.

- Я думал, что смайлик должен быть желтым, - вырвалось у него прежде, чем он сумел остановить себя.

Губы Катце дернулись в намеке на улыбку.

- Желтый тоже может быть.

Ясон сощурился на них.

- Кроме того,- продолжил Рауль, - неэлита не способна вломиться в нашу систему - по крайней мере, так утверждают мои эксперты. А я не могу представить, чтобы элита ради развлечения взламывала систему центра.

В этот момент его внимание привлекло движение, замеченное им краем глаза. Он автоматически взглянул в том направлении и напрягся, заметив небольшую фигуру на пороге балконной двери.

- Привет, Рауль.

Проклятье! Как долго Рики стоял там и слушал его откровения? Предполагалось, что свидетелями его публичного унижения будут только два человека. Мысль о том, что презираемый полукровка был еще одним зрителем его признания, послала волну жара к щекам Рауля.

Черноволосый юноша оперся на раму окна, и, скрестив руки на груди, нагло смотрел на Рауля. Или, по крайней мере, так казалось Раулю. Демонстративно проигнорировав его, блонди повернулся к Ясону, намереваясь потребовать урезонить пета. Но Ясон заговорил первым.

- Ни слова, Рауль.

Странно, но Рауль не нашел в себе достаточно силы воли, чтобы спорить с ним.

- Иди в свою комнату, Рики, - на сей раз голос Ясона прозвучал более мягко, но в то же время более властно.

Рики тоже не пробовал возразить. Он отлепился от окна, послал Раулю еще один выразительный взгляд и пошел через комнату, слегка улыбаясь. Наконец он исчез в коридоре, и дверь закрылась за ним. Рауль вздохнул. Ясон тоже вздохнул. Рука Катце, полезшая было в грудной карман, остановилась на половине пути.

- Ясон, ты не против, если я закурю?

- Пожалуйста. Если Рауль не против.

Рауль кивнул, неохотно пробормотав разрешение, и рука быстро нырнула в карман.

- Во взломанном компьютере, - продолжил обсуждение Ясон, в то время как Катце зажег сигарету и глубоко затянулся, - были данные по Черному Рынку?

- Нет, не было. Все это я держу на частном терминале в моем офисе. Он автономен почти все время. Однако, если они залезли в закрытые базы данных лаборатории, если они сравнят определенные данные, расходы, количества, если они знают, что конкретно смотреть, они, вероятно, смогут вычислить, что кое-что неправильно. Но я действительно сомневаюсь, что это их цель.

- Но ты не можешь быть абсолютно уверен.

- Нет, не могу.

Ясон фыркнул.

- Ты вызывал полицию?

Рауль презрительно поджал губы.

- Я их уведомил. Должно быть начато официальное расследование, если мы хотим принять юридические меры позже, когда мы узнаем, кто сделал это.

Ясон молчаливо кивнул. Рауль, наконец, взял свой бокал - больше для того, чтобы занять руки.

- И потом, я подумал, возможно, мои люди могут что-то упустить хотя бы потому, что они не хакеры, - продолжил он. - Они хорошие компьютерные специалисты, но они не знакомы с хакерским образом мыслей, и, конечно, они не знают все их уловки. Возможно, против хакера нужно бороться другим хакером. Как говорится, рыбак рыбака видит издалека. Именно поэтому я подумал о Катце.

Хорошо, похвалил он себя, это звучит разумно. Непринужденно и решительно. Не выдает его смятения. Краем глаза он мог видеть, что дилер наблюдет за ним, но его красивое лицо ничего не выражало.

- Значит, ты хочешь, чтобы Катце отправился с тобой и решил эту проблему, - сказал Ясон.

- Да. Конечно, если ты не против.

- Я не против, - последовал быстрый, немного резкий, ответ. - Надеюсь, это поможет защитить наши интересы.

Рауль взглянул на рыжего.

- Что скажешь, Катце?

Дилер немного нервно помял пальцами сигарету.

- Конечно, я... я посмотрю, что можно сделать.

 

Комната была полна людей. Элита всех цветов стояла полукругом, как будто ожидала какого-то представления. Стеклянная стена позади открывала вид на гигантский зал - главную генетическую лабораторию, по крайней мере, так предположил Катце. Но сейчас он не видел ни группу ученых, ни лабораторию, поскольку оказался перед противоположной стеной. Которая вся была занята огромным терминалом.

- Наша система, "Альфа"-4800, установлена всего несколько месяцев назад. Вы знакомы с ней? - спросил молодой человек, сидящий перед экранами. Соло Мэй, вспомнил Катце его имя - они были представлены друг другу несколько минут назад в офисе Рауля.

- Более или менее.

Вообще-то, скорее менее, чем более, поскольку системы типа "Альфа" устанавливались в больших компаниях, и были слишком мощны для частных пользователей. Катце никогда не приходилось работать с ними. Все, что он знал и них, он вчера нашел в сети. Не то чтобы Альфы очень отличались от систем, на которых он обычно работал, но все же.

- Мы меняем наши конфигурации каждые два месяца. Так же как брандмауэры. Думаю, вам лучше взглянуть самому. Вот наша главная база данных.

Соло продолжил знакомить его с системой, открывая некоторые приложения, вводные файлы, и все время говоря. Но Катце слышал его только краем уха - его внимание было больше привлечено разговорами, которые он слышал сзади. Разговорами вполголоса. И весьма возмущенными.

- Да, этот тот самый тип. Рассел был прав, он даже не элита.

- Кто он вообще?

- Я точно не знаю. Просто слышал его имя. Катце.

Катце подавил желание обернуться и взглянуть на болтунов. Он прикусил губу, отчаянно желая закурить. Стоящий рядом с ним Рауль переступил с ноги на ногу и неловко вздохнул.

- Катце? - присоединился к беседе взволнованный голос. - Кажется, так звали бывшего фурнитура Ясона Минка?

- Да, точно! Именно он! Катце. Он еще интересовался компьютерами...

Голос резко замолк, пораженный невероятным открытием. Катце вздрогнул и выругался про себя. Ну вот, сейчас начнется.

- Но это значит, что он...

В этот момент Рауль громко прочистил горло.

- Господа, прекратите шептаться, будьте любезны.

Слова подействовали, и разговоры прекратились. Однако в воздухе повисла тяжелая и безмолвная напряженность. Рауль коротко покосился на Катце, но ничего не сказал. Какое-то время в тишине комнаты был слышен только голос Соло, но вскоре лекция закончилась.

Молодой человек поднялся с кресла и несколько нервным жестом предложил Катце присесть.

- Прошу.

Катце кивнул и сел.

- Вам нужны какие-нибудь еще разъяснения, мистер... эээ... Катце?

Да, у Соло возникли трудности. Как обращаться к полукровке, кастрированному полукровке, бывшему фурнитуру, который здесь, чтобы помочь, к тому же лично рекомендован начальством. И хотя молодой человек казался весьма дружелюбным, он изо всех сил старался вообще не обращаться к Катце. Но иногда это не срабатывало...

Катце взглянул на текущую программу.

- Нет, спасибо. Думаю, с остальным я разберусь сам, - он улыбнулся юноше. - Если что, я позвоню.

Он повернулся к экрану. И тут установившаяся было тишина была нарушена.

- Но он же полукровка! - кто-то все-таки закончил прерванную фразу. Достаточно громким шепотом, чтобы можно было услышать в самых отдаленных углах зала. Если кто-то не слышал беседу, он услышал это сейчас. Реакция последовала незамедлительно.

- Что?

- Полукровка?

- Да.

- Но это просто нелепо!

- Рауль сошел с ума?

- Быть этого не может.

- Нет, это просто невозможно...

Все вдруг сразу заговорили и в общем шуме стало трудно различить слова.

- Но сэр, это же полукровка, - кто-то наконец посмел сказать это вслух. Голос был холоден, собран и нарочито вежлив. Катце услышал позади шорох одежды, должно быть Рауль повернулся к говорящему.

- Да, он полукровка. А также самый искусный хакер, которого я знаю. И если мне придется воспользоваться помощью полукровки, чтобы решить нашу проблему, я ею воспользуюсь. Если у кого-то есть идея получше, прошу высказываться.

Никто не высказался. Тишина длилась довольно долго, затем снова раздался шелест Раулевой одежды.

- Вы готовы начать, Катце?

Катце не чувствовал себя особо готовым. У него дрожали руки. Вся эта ситуация здорово подействовала ему на нервы. Но никакие технические подсказки и инструкции ему в этом не помогут.

- Да, готов. Но, если Вы не возражаете, я хотел бы остаться один. Предпочитаю работать в тишине.

Эти слова не имели никакого злого умысла, но когда он осознал, что сказал, то почувствовал извращенное облегчение. Возмущенный шепот вспыхнул снова. Полукровка выставляет их вон!

- Не имею никаких возражений, - сказал Рауль, а затем повысил голос, обращаясь к остальным. - Довольно глазеть. Прошу всех вернуться к работе.

Катце тайком ухмыльнулся, но он сомневался, что кто-нибудь это заметил. Все были слишком взволнованы оскорблением их гордости. Он слышал, как они уходили, тихо возмущаясь, и шум смолк только когда дверь в стеклянной стене закрылась за ними. Рауль и Соло направились к другому выходу. Молодой человек вышел первым, а блонди остановился на пороге и глянул на Катце через плечо. Заметив это краем глаза, дилер ожидающе посмотрел на него.

- Я буду в своем кабинете, - сказал Рауль. - Если сможешь что-нибудь найти, немедленно сообщи мне. Если же нет, можешь прийти завтра, так что не торопись.

Слова были спокойны и тихи, но произнесены холодным деловым тоном, и у Катце не осталось сомнений, что Рауль фактически ничем не отличается от остальных - он держался так же предубежденно и холодно. Он обратился к нему только потому, что полагал, что Катце может быть полезен.

Конечно же, Катце и не ждал теплого приема, появляясь в самом гнезде элиты.

Он послал блонди короткий профессиональный поклон.

- Да, сэр.

- Что ж, тогда продуктивно тебе поработать, - Рауль сдержанно улыбнулся и исчез за дверью.

 

Рауль подозревал, что его интерес к Катце зародился где-то в это время. Сначала было неожиданное сравнение с элитой. Несколько простых наблюдений. Катце был высок, очень высок для обычного человека. Лишь немного ниже большинства людей, что собрались в терминальном зале, и выше некоторых из них. У него был чистый цвет волос. Почти такой же чистый, как у красной элиты. И наконец - он был красив.

Сначала эта мысль поразила Рауля. О чем он думает? Полукровка, и изуродованный шрамом - красив? Но потом он сообразил. Конечно же, Катце был фурнитуром, естественно, что у него приятная внешность. Хотя этот человек выделялся даже по стандартам фурнитуров. И его шрам, почти все время прикрытый волосами, как-то не портил картину. Черты его лица были правильными, почти столь же безупречными, как у пэтов из Академии, но не такими мягкими. Но он и не был ребенком.

В те разы, что Рауль видел Катце прежде, он никогда ничего такого не замечал. Но это никогда и не вызвало бы такого интереса. Много обычных людей были высокими и красивыми, и имели чистый цвет волос. Иногда это случалось даже без помощи генной инженерии. Нет, дело было не в этом.

Сигнал от Катце Рауль получил поздно вечером, спустя несколько часов после того, как они расстались в лаборатории. Слова были коротки, лаконичны, произнесены без особых эмоций.

- Рауль? Думаю, я кое-что нашел.

 

- Почему-то большие начальники всегда располагаются на верхних этажах здания, - отстранено размышлял Катце, в то время как лифт нес его на последний этаж главного управления ТЦБ. Лифт остановился с тихим звуковым сигналом, двери открылись и он очутился в огромном офисе Рауля во второй раз за этот день. Он нашел блонди стоящим у окна. Он направился через просторную комнату и только при звуке его шагов Рауль повернулся посмотреть на него, выражение его лица было немного удивленным, как будто его оторвали от размышлений.

Они были одни. Это было странно, ведь многие люди - из руководства, генетических лабораторий, компьютерного отдела - наверняка хотели бы услышать новости.

Вероятно, он хочет рассказать это сам - почти сразу пришло на ум объяснение. Полукровка, выступающий перед элитой, был бы... весьма неуместен.

- Ну, рассказывай, - сказал Рауль, подойдя к столу.

Катце поднял руку и показал диск с данными.

- Все здесь, - он положил коробку с диском рядом с компьютером, - Все, что я смог найти. Я думаю, это все, что можно было найти.

Рауль прищурился, взял коробку в руки и открыл ее. Его взгляд упал на внутреннюю часть крышки - там, на небольшом листке, нескладным почерком Катце были написаны две строчки. Блонди нахмурился.

- Что это? - голос прозвучал неожиданно резко.

- Две самых важных вещи. Путь к скопированной директории. И идентификационный номер терминала, с которого она была скопирована. Все детали вы найдете на диске.

Рауль не услышал последние слова. Он сел в кресло и озабочено протер висок. Катце с любопытством смотрел на него. Так значит новости плохие.

- Что-то важное? - спросил он.

- Да, - биолог махнул рукой, указывая на кресло стоящее у стола напротив его собственного. - Присядь-ка.

Катце уселся в указанное кресло. Мгновение он изучал блонди, не зная, что сказать.

- Так что теперь? Вы собираетесь вызывать полицию? - вопрос не был слишком умным, он ведь знал ответ. Но молчать дальше было бы неправильно.

Рауль посмотрел на него немного удивленно.

- И что полиция сможет сделать? - фыркнул он. Именно тот ответ, который ожидал Катце. - Она вся куплена, и делает то, что ей говорят более влиятельные, чем она сама, люди. Как я, к примеру. Или, вероятно, как те, кто это сделал. Я могу вызвать их, когда мы найдем виновных, но не раньше. Это - моя проблема, Катце, и я не собираюсь передавать это дело никому постороннему из полиции. Кроме того, я не люблю когда полиция вмешивается в дела Центра. Они могут натолкнуться на кое-что, что я не хотел бы, чтобы они знали.

- Значит, вы хотите устроить свое личное расследование?

Катце задался вопросом, не слишком ли смело задавать блонди все эти вопросы. Как будто он говорил с кем-то равным ему по положению. Но казалось настолько естественным спросить... Он так привык к компании Ясона, что иногда забывал, что другие члены элиты могли требовать более осторожного отношения.

Однако Рауль не выглядел оскорбленным.

- Вот именно. Я смогу разобраться гораздо лучше, чем это сделает полиция.

Катце и не сомневался. Рауль выпрямился, возвращаясь к своему властному поведению. Он еще раз посмотрел на листок.

- Ты сказал, что это идентификационный номер терминала, с которого копировали данные, - его голос снова был сильным и невозмутимым.

Катце кивнул. Взгляд Рауля скользнул с диска на него. Он изучал его довольно долго.

- Должен признать, ты меня удивил, Катце. Мои люди не смогли даже определить, какие данные был скопированы, а ты нашел не только это, но и откуда они были скопированы. Это больше, чем я ожидал.

Катце почувствовал, что у него глаза полезли на лоб. Рауль похвалил его? Тот самый Рауль, который постоянно докучал Ясону словами о его неподходящих контактах с полукровками, фактически похвалил его? Он сумел сохранить свое обычное прохладное самообладание и только вежливо улыбнулся.

- Благодарю.

Блонди наклонился и уперся локтями в стол.

- Так что на диске?

- Полный отчет о моих действиях, плюс еще кое-какие детали. Я подумал, что специалисты из компьютерного отдела могут этим воспользоваться.

- Они воспользуются. Что-нибудь из этого представляет для меня интерес?

- Только если вам нравиться читать техническую болтовню.

Рауль отложил диск, не просмотрев.

-И ты знаешь, где расположен терминал с таким номером? Я имею ввиду, физически? В Танагре? На Амой? Возможно, в колониях?

- Судя по номеру, где-то близко. Скорее всего, где-то в Танагре или в Мидасе. Но где конкретно, я не смотрел.

Губы блонди искривились в легкой улыбке.

- Но это можно определить, не так ли?

Катце кивнул.

- Достаточно легко. Для ваших людей это не должно составить никаких проблем.

- А-а, - мгновение Рауль пристально глядел на него. - А что, если я предпочту, чтобы ты сделал эту работу? Я надеюсь, ты не возражаешь.

Логика блонди непостижима - эта мысль заставила Катце внутренне усмехнуться. Рауль нуждался в помощи полукровки, потому что никто из его собственных людей не смог помочь ему. Но - в этом он был уверен - только поэтому. Теперь полукровка не был ему нужен. Тогда почему он нуждался в его услугах? Конечно же, Катце не мог отказаться.

- Я не возражаю, - пробормотал он.

- Очень хорошо. Когда я могу ожидать результатов?

- Довольно скоро. Возможно, завтра-послезавтра. Но я бы предпочел работать на своем домашнем компьютере.

- Конечно, работай где тебе удобнее, - Рауль снова улыбнулся ему. И было что-то такое в этой улыбке, что неожиданно взволновало Катце. На сей раз это было не то холодное отстраненное искривление губ, которым блонди наградил его в лаборатории. В этот раз было что-то еще. Но Катце не смог определить что.

 

Рауль всегда в первую очередь был ученым. Не бизнесменом, не руководителем, а ученым. Он был так создан, чтобы быть им, и расчет Юпитер в отношении него сработал безупречно. Специфичные особенности хорошего ученого - потребность в ответах, в поиске и открытиях - были очень сильны в Рауле. Именно благодаря этим особенностям он был так увлечен своими наблюдениями за Катце.

Давайте разберемся, - думал он, расхаживая по своей квартире ночью после посещения дилером Центра. Что отличает элиту от обычных людей - совершенство тела и разума. У элиты красивые лица, чистый цвет волос, большие и чрезвычайно сильные тела. Их интеллект превосходит обычный человеческий более чем на сто пунктов. Этот набор особенностей был искусственно обеспечен каждому созданному члену элиты. Но что Рауль, как эксперт в генетике, очень хорошо знал, и что ему казалось самым восхитительным, этот набор особенностей не мог был быть обеспечен при естественном размножении. Эти качества были в пределах естественного человеческого диапазона изменений, но на разных концах распределения, так что в действительности они вместе не встречались.

Но Катце... Этот тип во многом напоминал элиту. Какой-то невероятной удачей он получил комбинацию генов, которая дала ему это, исключительно похожее на элитное, сочетание особенностей. И все это естественным путем. Этот вывод был настолько удивительным, что Рауль задрожал в волнении. Подумать только, что было бы, если бы Катце рос как элита. Если бы он жил в роскошных интернатах вместо Кересских приютов, если бы он получил элитное образование. Если бы он носил длинные волосы, не имел шрама, был бы одет во все самое лучшее, питался бы самом лучшей пищей и не дымил как вулкан (что пошло бы ему на пользу при его нездоровой бледности и худобе). Возможно, тогда его можно было бы даже принять за элиту.

И было кое-что, что делало это открытие еще более изумительным.

Катце был полукровкой. Простым полукровкой даже без гражданства. Ну и что, что он был дилером Черного Рынка, весьма могущественным в теневом мире. Формально он все равно был никем и ничем. Он не мог купить даже чашку кофе в нормальном магазине. Кто угодно мог покушатся на него и его жизнь, и он ничего не смог бы сделать.

Именно так, как Ясон поступает со своим полукровкой.

Но Ясонов полукровка не был исключительным, а этот... Владеть таким существом. Это было почти похоже на владение членом элиты. Таким необыкновенным. Таким... красивым. Рауль снова вздрогнул от волнения и заставил себя прекратить расхаживать туда-сюда. Он сел в кресло, и попробовал отогнать от себя эти мысли. О чем он думает? Он всегда ругал Ясона и вот теперь... Но с другой стороны... Он оглядел свои аппартаменты. В последнее время тишина начала беспокоить его. Да, петы его раздражали, но без них его дом казался пустым, а фурнитуры были только... фурнитурами. И, в конце концов, что могло остановить его? Почему он не должен делать то, что ему нравиться? Он блонди. Он может делать что хочет и тем более с тем, кто даже не был гражданином. Конечно, Рауль не имел в виду тех плотских вещей, которые Ясон делал с Рики. Нет никакой причины чувствовать себя виноватым. Катце, возможно, был полукровкой, но его качества были намного лучше, чем качества многих петов из Академии.

Верно.

Эта мысль успокоила его, и он наконец отвлекся. Он взглянул на груду бумаг, лежащих на столе рядом с его креслом. Распечатка содержания диска, который Катце принес к нему - он, в конце концов, решил пробраться через "техническую болтовню", но, как и ожидал, не нашел там ничего интересного. Все, что он должен был знать, было теми двумя строчками на листке. И первая особенно волновала его.

Специальная Порода - это было рабочее название его нового генетического проекта. Проект, который в теории был завершен, но должен был быть еще проверен. Эксперимент начат, двадцать экспериментальных зародышей уже росли в инкубаторах. Однако, было слишком рано говорить что-либо. И период испытаний еще долго не будет закончен.

Они с Ясоном имели большие планы в связи с этим проектом. Абсолютно новая порода петов с оригинальными, весьма необычными свойствами - это было задумано как революция на рынке. Для начала на Танагрском, но они также рассматривали и различные варианты для экспорта. Другие города были еще не охвачены. Они рассчитывали покорить их этой новой коллекцией. Проект должен был принести им огромную прибыль и поэтому был главным секретом Центра. Даже спонсорам, связанным обязательством хранить тайну, была предоставлена лишь общая, весьма скудная, информация.

Теперь секрет больше не был секретом. Рауль вспомнил раздосадованный взгляд Ясона, когда он сообщил ему новости. Да, у них была проблема, и решение должно было быть найдено быстро. Как ни странно, но и в этом специфическом вопросе они рассчитывали на помощь Катце.

 

Когда Ясон вошел в зал, Рауль уже сидел за их обычным столом. Он потягивал какой-то напиток из высокого бокала, взгляд утремлен в крышку стола. Ясон подошел и сел, приветствуя его кивком. На столе стоял еще один бокал и бутылка любимого Ясоном "Изысканного Янтаря". Рауль жестом указал на нее.

- Угощайся, я заказал для тебя.

Ясон поблагодарил его, улыбнувшись тому, что его друг знает его вкусы. Хорошо, по крайней мере они не будут побеспокоены чрезмерно внимательным фурнитуром. Он налил немного вина в бокал и откинулся на сидении.

- Так о чем ты хотел поговорить? - сразу приступил он к делу.

Рауль глубоко вздохнул. Немного помолчал перед тем, как ответить.

- То, что я собираюсь сказать, может показаться тебе странным. Особенно в свете того, что я всегда ругал тебя за Рики.

Ясон заинтригованно поднял одну бровь.

- Что сказать, Рауль?

- Катце, - коротко сказал блонди.

- А что с Катце?

- Он... заинтересовал меня. Похоже, он весьма умен. Он сумел разобраться в проблеме, с которой ничего не мог поделать целый штат экспертов из элиты. Он... разве у тебя никогда не возникала мысль, что он почти похож на одного из нас?

Ясон посмотрел на него, обдумывая сказанное.

- Нет, вообще-то не возникала.

Рауль издал тихий звук.

- А у меня возникла. И я подумал, не мог бы ты, - он остановился, запнувшись, - передать его мне.

- Передать? - Ясон сумел сохранить голос твердым, а лицо спокойным, но слова звучали смешно. - Что ты имеешь ввиду?

Взгляд Рауля скользнул вниз и уставился на голубой напиток в его руках. Он поиграл бокалом.

- Ты все еще считаешь Катце своей собственностью, не так ли?

- Ну, скорее я должен назвать его... очень близким подчиненным. Не собственностью.

- Но как-то раз ты говорил мне, что не отменил его фурнитурскую регистрацию.

- Она нужна ему только потому, что он работает на меня. Формально я все еще его владелец, поскольку у него должен быть владелец, но, на самом деле, я больше не имею никаких прав на его регистрационный счет. Почти все права у него. Мы так сделали по моему собственному требованию.

- Понятно, - кивнул Рауль задумчиво, - Но если кто-то захочет... взять его себе, точно так же, как ты взял себе Рики, ты будешь считать это нарушением твоих прав на него, не так ли? Рики никому не принадлежал, но Катце по сути все еще принадлежит тебе.

Ясон нахмурился. Рассуждения Рауля становились все более интересным, но он решил воздержаться пока от вопросов. Пока.

- Если ты смотришь на это с такой точки зрения, то да, он моя собственность, - допустил он.

- Значит, если бы кто-то хотел взять его себе, он должен был бы спросить твоего разрешения. Он должен был бы попросить, чтобы ты передали его ему.

- Я полагаю что так. Но Рауль, я бы не дал разрешения. Катце слишком ценен для меня.

- Да, я знаю, - Рауль снова взглянул на Ясон. Взгляд его был странно настойчив. - Но послушай меня. То, о чем я прошу, не касается работы. Ты владеешь им - им целиком, но никак не интересуешься его личной жизнью. Тебе она бесполезна. Это как пустырь в твоих владениях. А я, с другой стороны, не интересуюсь его работой. Я не собираюсь вмешиваться в ваши совместные дела. Пусть он делает для тебя то, что делает всегда, в то время как будет принадлежать мне. И я уверяю тебя, это в любом случае не затронет его работу. В сущности, моя просьба не будет тебе ничего стоить.

Какое-то время Ясон молча потягивал вино, изучая своего друга с интересом. Рауль чувствовал себя тревожно под этим пристальным взглядом.

- Я понимаю, что это может показаться тебе слишком серьезной уступкой, - добавил он. - Прошу прощения, что так открыто прошу твою собственность. Если хочешь, я могу компенсировать тебе это. Могу предложить пета из новейших коллекций центра.

Ясон проигнорировал это, все еще разглядывая биолога.

- Для чего он тебе, Рауль? - спросил он наконец.

Рауль вздрогнул, услышав ожидаемый вопрос. Что он должен ответить? Когда он позвонил Ясону, чтобы устроить эту встречу, он рассмотрел множество хороших ответов и объяснений. Почему-то теперь он не испытывал желания использовать их.

- Я просто заинтересовался. Я хочу... владеть им.

- И что ты намереваешься с ним делать? Он кастрат. Он слишком стар для фурнитура, а как пет... это просто переходит все границы приличий.

- Я знаю, но... Уверяю тебя, я придумаю как... использовать его, - Рауль понимал, что его слова звучат нелепо. Проклятье, он БЫЛ нелеп, но как еще он мог получить то, чего хотел? Поймав скептический взгляд друга, он вздохнул и решил обратиться к фактами. - Кроме того, теперь, когда обнаружился этот случай взлома системы, было бы желательно, чтобы он оставался поблизости от меня. В конце концов, в это дело вовлечен в основном я, а не ты.

Ясон кивнул. Хорошо, это имело смысл. Днем раньше, когда Рауль рассказал ему о результате расследования Катце, они оба согласились, что дилер с его связями на Черном Рынке мог оказаться очень полезным. Ясон уже приказал, чтобы он отложил менее важные дела и занялся этим вопросом в первую очередь.

Однако...

Однако было очевидно, что это не было причиной внезапного интереса Рауля к Катце. Личная жизнь, сказал он. Ясон поднял голову. Губы его изогнулись в улыбке.

- Ты хочешь заняться с ним сексом?

Рауль резко дернулся. На мгновение его глаза стали сердиты. Затем гнев изчез, уступая место какой-то странной покорности. Он еще раз вздохнул.

- Я признаю, что кое-что из того, что ты мне рассказывал о сексе, было весьма... притягательно.

Ясон улыбнулся, вспомнив их дискуссии на эту тему. Их было немало. Начинались они с вопроса Рауля, что такого особенного в этих "сексуальных действиях", что он не может устоять перед этим. Ясон пытался объяснить. А Рауль отказывался понимать.

- Но нет, - твердо заявил биолог. - Я не имею абсолютно никакого намерения делать это. Я все еще твердо убежден, что секс неуместен для элиты. Катце... это просто очень интересный случай. Что касается его возраста, то я скорее предпочту человека его лет, чем какого-то незрелого подростка. И его кастрация действительно не имеет для меня никакого значения.

Ясон изучал его еще мгновение, а затем рассмеялся своим легким надменным смехом.

- Хорошо, Рауль. Если ты хочешь его, ты его получишь. При одном условии. Я не отдаю его тебе. Я... одалживаю его. На два месяца, и мы посмотрим, действительно ли его пребывание у тебя не затронет его работу на Черном Рынке. Если не затронет, он твой навсегда. И не беспокойся с оплатой. Я не интересуюсь петам. Одного вполне достаточно, - фыркнул он. - Рассматривай это как подарок. Думаю, что развлечение, которое я получу, наблюдая за вами двумя, будет достаточной оплатой.

 

| далее |

© Lena
© Норка